"Lo que me interesa es hacer preguntas sin respuesta". No es una cita de esta película, El Bal des Folles, sino de una entrevista. Fue estrenada por el escritor del libro del mismo nombre a partir del cual la película dirigió, escribió y protagonizó. Melanie Lauren dibuja su historia.

Victoria Mas, este es el nombre del autor de la novela, está debutando, pero ya ha escalado en las listas. Su libro es aclamado y vendido, y se ha ganado esta adaptación cinematográfica, distribuida por Amazon y producido por Leyenda lanzado el 17 de septiembre Video de Amazon Prime.

Entre psiquiatría y espiritismo, la historia nos lleva al asilo de mujeres del Salpêtrière, dirigida a finales del siglo XIX por Jean-Martin Charcot, pionero de su disciplina. Entre los pacientes nos encontramos con dos de los protagonistas, Louise y Eugénie, atendido por la enfermera jefe Geneviève. Cada uno de ellos, con su propia historia, le hace al espectador una de esas preguntas sin respuesta.

¿Está realmente loca?

Eugenia es hija de una rica familia parisina. Joven, independiente, apasionada por el espiritismo y la poesía, es incapaz de adaptarse a una sociedad que quiere que sea hija, luego esposa y finalmente madre. Sus rarezas la alejan de su familia, que la encierra entre los muros del manicomio de mujeres Salpêtrière. Aquí, junto a la plebeya Louise y la jefa de enfermería Geneviève, vivirá la cruda realidad que une a todas las instituciones psiquiátricas de finales del siglo XIX, incluso a las dirigidas por una luminaria como el Dr. Charcot.

Entre las terapias sangrientas, la hipnosis y el abuso, las tres mujeres cuentan los días que faltan para el evento del año, la bola de los locos. Parte de la terapia de Charcot, esta en particular bola enmascarada pretendía mostrar, como si fueran monstruos, a los diversos pacientes de Salpêtrière frente a los miembros de la alta sociedad parisina.

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Mélanie Laurent directora, guionista y protagonista de Les Bal Des Folles, en el papel de Eugénie

La película, con su comienzo lento, casi engaña al espectador haciéndole esperar un desarrollo directo hacia una conclusión inevitable. Pero a medida que el manicomio cambia para siempre a los protagonistas de la película, la tendencia de la película también cambia. La historia se desarrolla rápidamente, baila con soltura al Baile, en medio de las dudas que deja en la mente del espectador.

El trabajo de Mélanie Laurent demuestra participación y pasión. Autora, directora y actriz principal de la película, Laurent lidera la película de principio a fin como Eugénie. Son sus elecciones, como escritora, actriz y directora, las que hacen que te preguntes más que nada: Eugenia, ¿está realmente loca?

¿Es ella realmente solo una paciente?

Desde la primera secuencia Laurent deja en claro que su firma de autor está en esta película. Los disparos que se disparan junto a las campanas, sonados a la muerte de Víctor Hugo en la escena que abre la película, son una declaración de intenciones. La dirección de esta película se destaca, está decidida y consciente de los mensajes que quiere enviar.

De acuerdo con la fotografía, más discreta pero aún fundamental, Las elecciones de dirección de Laurent dibujan los contornos de la historia, bordando solo donde hay espacio. Sin virtuosismo como fin en sí mismo, solo la atención al detalle de lo que es básicamente el marco de esta pintura.

El contenido en sí, sin embargo, a veces tiene dificultades para destacarse.. La primera mitad de la película en particular es lenta. La escritura permanece en la vida de Eugénie durante grandes secciones del primer acto, dejando poco espacio para que los personajes de Louise y Geneviève se presenten. Sigue un desarrollo que a veces es ligeramente caótico pero intenso, lo que da tiempo a los protagonistas para que nos cuenten su propia tragedia personal. El tercer acto, encerrado en la última media hora, presenta el baile del que la película toma su nombre, pero resulta un poco apresurado.

Le Bal des folles: gira de aniversario de banda para la nueva película de Mélanie Laurent - CinéSéries
Louise durante una de las sesiones de hipnosis del Dr. Charcot

No faltan opciones valientes. Muy a menudo, cuando un medio retrata la locura, no pueden resistir la tentación de ponerle cara; mostrar al espectador las visiones del loco, hacerle escuchar las voces, dar una causa obvia a los delirios. Ayuda a sentir empatía, a identificarse con el protagonista, de lo contrario alienado de su locura. Laurent, por otro lado, toma la decisión de no mostrarnos nunca en qué consiste la locura de Eugénie.

Esto se debe a que son los efectos de su locura los que son importantes. Tanto las que tienen las visiones sobre la propia protagonista, como las que se producen sobre los actores secundarios, principalmente Geneviève. Eugénie sacude los cimientos de Salpêtrière, cómo quería sacudir a los de la sociedad que la oprimía. Lo que nos pide el director con esta elección es: ¿Nuestro protagonista en este lugar es realmente solo un paciente?

¿Es realmente todo legítimo?

Le Bal des Folles se distribuye en dos plantas. El primero es el descriptivo, simple retrato de la vida en Salpêtrière, coherente en el punto justo con la realidad histórica que no requiere posiciones fuertes. La institución dirigida por hombres utilizó a mujeres a las que la sociedad consideraba no deseadas como conejillos de indias para desarrollar una nueva ciencia.

Es en el segundo nivel de desarrollo donde la película se vuelve más compleja. Las elecciones, tanto del guión como de la dirección, arrojan dudas sobre el valor de la ciencia como tal y sobre su validez. Lo hacen con una comparación sutil, la del espiritismo, primero evocado con el funeral de Hugo y las obras de Kardec, y luego encarnado en la locura, o poderes, de Eugénie.

La película abre voluntariamente dudas en el pensamiento del espectador, sin darle una respuesta real. Las preguntas que hace son claras: ¿De dónde obtiene la ciencia su legitimidad? ¿Del prestigio de una luminaria? ¿O por los efectos que tiene sobre sus sujetos?

El baile de las mujeres locas

Y quizás estas dudas sean una de las pocas notas que me han dejado alucinado. Es una reflexión sobre la relación entre ciencia y sociedad, que tiene profundas raíces, pero es curioso que se exprese en estas obras (libro y película), ahora mismo.

Gracias a la pandemia, la ciencia se ha vuelto divisoria en los últimos dos años. En el debate público no hay término medio: o estás con los expertos o estás en contra. Para insertarse en medio de estas facciones, criticando a la ciencia como institución más que como interpretación del mundo, es una posición valiente, como cualquier opinión que intente romper la oposición entre dos extremos.