La demanda resultante de la disputa entre Apple y Epic se está convirtiendo en una ventana privilegiada al mundo de la industria de los videojuegos. Los ejércitos de abogados contratados por las dos multinacionales han publicado correos, llamadas y documentos que están dejando al descubierto las estrategias y acuerdos no solo de las partes involucradas, sino de todo el sector.

El proceso está a punto de comenzar a funcionar y podría cambiar la forma en que usamos las tiendas de juegos para siempre. Sin embargo, las revelaciones que han surgido ya han provocado mucha discusión.

Introducción: ¿dónde estamos?

A pesar de que la historia ha aparecido en las noticias en los últimos meses, es fácil perder de vista los eventos. Antes de analizar las revelaciones que surgieron de los documentos del juicio, es mejor comprender cómo llegamos a este punto.

En agosto de 2020 Epic publica una pequeña actualización para Fortnite mobile. No hay cambios en la jugabilidad, solo la posibilidad de comprar la moneda del juego, los V-Bucks, directamente desde Epic a través de la aplicación Fortnite.

Esta actualización sin embargo, viola los términos del contrato que Epic había establecido con Apple y Google para que la aplicación se vendiera en las dos tiendas más utilizadas del mundo. Como ocurre con todas las aplicaciones, Fortnite tuvo que pagar el 30% de las ganancias de las compras dentro de la aplicación a la empresa propietaria de la tienda. La primera consecuencia es la eliminación de Fortnite tanto de la App Store como de la Play Store.

La respuesta de Epic no se hace esperar. Publica un controvertido video que imita el famoso anuncio de Apple de 1984, en el que se describe a la compañía de Cupertino como un tirano contra el cual rebelarse.

Mientras todos se preguntanética de exponer a la audiencia de Fortnite muy joven a esta publicidad / propaganda, Epic ya está trabajando duro para demandar a Apple y Google. Un movimiento calculado, al que los abogados de Epic se refieren detrás de escena bajo el nombre "Proyecto Libertad".

El objetivo de Epic no es solo deshacerse de las deducciones aplicadas por las tiendas. La estrategia también apunta a romper el ecosistema cerrado que siempre ha caracterizado a los dispositivos de Apple, abriendo iPhones a otras tiendas.

La respuesta de Apple no se hace esperar. Todas las cuentas de desarrollador de Epic que operan en la App Store están cerradas. En la práctica, cualquier persona que utilice el popular motor Unreal Engine está excluida de los iPhones. Aunque Epic logra contener las pérdidas protegiendo su motor gráfico con una orden judicial, las cuentas permanecen cerradas y Fortnite bloqueado.

Aquí termina la primera fase, las primeras escaramuzas. A finales de septiembre de 2020, ambas partes en disputa rechazan el juicio por jurado, convencidas de que pueden ganar en un proceso judicial real.

La corte se reunirá el 3 de mayo. del año siguiente, presidido por Yvonne Gonzales Rogers. El juez advirtió de inmediato que, dado que el objetivo de Epic es atacar el ecosistema de Apple, este fallo puede tener enormes repercusiones para toda la industria del juego.

Mientras tanto, Google ha preferido actuar bajo el radar. Las demandas contra Alphabet avanzan en paralelo, con menos publicidad. La solicitud, luego rechazada, de posponer el proceso hasta octubre de 2022 también vino de Mountain View.

Los primeros compases

El juicio comienza el lunes 3 de mayo de 2021., con las declaraciones de apertura de ambas partes.

Epic define iOS como un monopolioy acusa al personal de Apple, incluido el fallecido Steve Jobs, de atrapar a los consumidores. Las deducciones de la App Store también se definen como no homogéneas, dirigidas solo a determinados productos.

Apple por su parte subraya cómo el modelo de negocio de la App Store ha aportado beneficios al consumidor. También ataca la definición que ha propuesto Epic del mercado único, y este aspecto muy técnico del proceso podría ser decisivo para influir en la sentencia.

Desde el primer día el proceso no estuvo exento de incidentes, también por el hecho de que la pandemia ha obligado a las partes a reunirse a través de Internet. Por ejemplo, el tribunal no cambió a todos los espectadores de la llamada, y durante veinte minutos algunos jóvenes fans de Epic gritaron "Free Fortnite" impidiendo que el proceso se inicie.

Un incidente más grave fue el que vio la publicación de algunos documentos que deberían haber permanecido privados. La información más interesante proviene de algunos de esos documentos, que conciernen no solo a Epic y Apple, sino también a Sony y Microsoft.

Día 1: Fortnite no es un juego, es un "metaverso"

El primer testigo llamado por el tribunal fue Tim Sweeney, director ejecutivo de Epic. Su testimonio introdujo inmediatamente uno de los temas más importantes del juicio: La visión de Epic del fenómeno Fortnite.

"Fortnite es un fenómeno que trasciende al videojuego. [...] La evolución a largo plazo de Fortnite hará que se parezca más a una plataforma que permite a los creativos de todo el mundo distribuir sus trabajos a los usuarios [...] y aprovechar al máximo las ganancias. […] Si Apple continúa reteniendo el 30% de sus ganancias, esta visión sería inalcanzable ".

Sweeney apoya la visión del "metaverso" con elementos tanto teóricos como prácticos. Primero usa la definición que Neal Stephenson da en la novela Snow Crash. Luego señala que el concepto no nació durante la preparación del juicio, sino que nació hace cuatro años, en Devcom, cuando por primera vez Epic atacó a Apple por las deducciones. La última pieza del testimonio del CEO fue la noticia reciente de que Sony habría invertido mil millones de dólares en el metaverso de Fortnite.

Sin embargo, el testimonio del CEO no fue perfecto para Epic. Las preguntas de los abogados de Apple han planteado la cuestión de qué consecuencias podría tener este fallo. Sweeney es el promotor de la Coalición por la equidad de las aplicaciones (CAF), cuyo objetivo es ayudar a todos los desarrolladores a obtener mejores ofertas en las tiendas.

Sin embargo, presionado por el tema de las consecuencias, el CEO admitió que no las entendía completamente. Los abogados de Apple ya se han dirigido a CAF en algunas demandas menores en Dakota del Norte y Arizona, y ya informaron algunos éxitos.

Día 1: las facturas en tu bolsillo en Epic

Por tanto, la estrategia de Apple parece centrarse en si el sistema actual funciona. Sin embargo, esto no significa que los abogados de Cupertino hayan desarrollado una estrategia puramente defensiva. Una parte fundamental de su línea es mostrar cómo la alternativa al statu quo, por tanto la tienda Epic, no es sostenible.

Por lo tanto, surgieron de los trabajos presentados las cuentas rojas de Epic Games Store. Agujeros millonarios creados por acuerdos exclusivos extremadamente costosos y la política de juegos gratis. La tienda siempre ha tenido pérdidas y está lejos de ser sostenible. Esto a pesar del enorme éxito de Fortnite, que en dos años generó una facturación de nueve mil millones de dólares.

De estos documentos también surgió la primera revelación sobre las partes no involucradas en el proceso. Epic se ocuparía de Sony para obtén el juego cruzado de Fortnite en PlayStation 4. La multinacional japonesa habría obtenido a cambio una retención sobre las ganancias del juego, para compensar las pérdidas económicas que hubiera supuesto el acuerdo.

Los abogados de Epic no se han enfrentado a ninguno de estos puntos.. Prefirieron sacar provecho del ataque de Apple, por lo que el tribunal podría centrarse en argumentos más defendibles.

Día 2: Nvidia y una extraña laguna

El segundo testigo llamado por el tribunal es, sorprendentemente, Nvidia. Líder en la producción de tarjetas gráficas, la compañía fue llamada a testificar sobre otro tema, su servicio de transmisión de videojuegos. GeForce Now.

Apple es extremadamente hostil a los servicios de transmisión de videojuegos y no permite que estén disponibles a través de la App Store. Sin embargo, esto no impidió que Nvidia creara una aplicación web para Safari, el navegador de Apple.

Si a esta noticia le sumamos que Nvidia está en conversaciones con Epic para llevar Fortnite a GeForce Now, el panorama se completa. Fortnite podría volver a iOS, pero no en la App Store, desde octubre. Y los servicios de transmisión son el tema que involucró a otro gigante del mercado en el proceso.

Día 3: ¿Las facturas en el bolsillo de… Microsoft?

El testigo principal en el tercer día del juicio fue Lori Wright, vicepresidenta de Microsoft Gaming. El testimonio inicialmente pareció centrarse en el mismo tema que había involucrado a Nvidia el día anterior. Como GeForce Now, xCloud, el servicio de transmisión de Xbox, también tuvo que usar una aplicación web después de que la App Store rechazara la solicitud por razones de seguridad.

Wright atacó a Apple en este punto. Según la empresa propietaria de la App Store, de hecho, la razón por la que los servicios de transmisión de videojuegos no son elegibles en su tienda es que cada juego debe evaluarse de forma independiente. Pero eso no se aplica a otros servicios de transmisión. De hecho, Netflix puede operar en la App Store sin que Apple evalúe cada episodio de su serie de televisión como una sola entidad.

Pero pronto el gerente se vio obligado a responder preguntas sobre el Modelo de negocio de Xbox, revelando que Microsoft nunca ha obtenido beneficios de sus consolas.  Los ingresos dependían casi por completo de las suscripciones y retenciones de la tienda, igual al 30%, exactamente como Apple.

La conversación finalmente avanzó para reducir las deducciones de la tienda de Microsoft en PC. El porcentaje que la tienda guarda de las ventas de aplicaciones es de hecho recientemente cayó del 30% al 12%, alineándose con Epic. Sin embargo, Wright dijo que este cambio no ocurrirá también en Xbox.

Sin embargo, el nombre de Microsoft no surgió solo durante este testimonio. Algunas tarjetas de prueba informan sobre algún tipo de alianza entre Epic y Xbox. Parece que fue Epic quien presionó para que Microsoft eliminara la necesidad de una suscripción. Live Gold para jugar gratis a juegos en línea en Xbox.

Otro documento interesante es el intercambio de correos electrónicos entre Sweeney y Phil Spencer, director de Microsoft Gaming. El fundador de Epic le habría pedido al director de Xbox para ayudarlo con "ciertos planes" en agosto de 2020. Spencer se negó, y Sweeney lo invitaría a "Disfruta de los fuegos artificiales" eso seguiría.

Conclusiones: todos los amigos de Epic

La primera semana del juicio está revelando cómo Epic ha creado una red de relaciones que se expande en toda la industria del juego.. Aprovechando el éxito de Fortnite, la compañía se ha acercado a casi todos los grandes actores del mercado para obtener contratos exclusivos para su tienda.

La estrategia parece haber funcionado con Sony. Uno de los documentos del juicio revela una oferta de más de $ 200 millones de Epic para obtener exclusivas de Sony. Se propuso una oferta similar a Microsoft sin éxito, por temores relacionados con la compatibilidad con el programa Game Pass en PC.

Epic incluso tendría considerado acercarse a Nintendo en este frente. Sin embargo, el plan fue inmediatamente dejado de lado debido a las excesivas dificultades de la negociación.

Sin embargo, estas relaciones son también la base de la intento de los abogados de Apple di excluir del juicio los testimonios de los empleados de Microsoft. Según los abogados que defienden a la empresa de Cupertino, la alineación de intenciones entre las empresas sería demasiado evidente. Además, algunos documentos presentados en apoyo del testimonio de Wright no se habrían entregado a los abogados de Apple, una práctica que viola las reglas de los juicios estadounidenses.

El juicio continuará en las próximas semanas, con más testigos y probablemente otras revelaciones. Parece que Facebook también estará involucrado, y Apple ya ha atacado a sus testigos como poco fiables. Una cosa parece segura, cualquiera que sea la sentencia, una vez dictada la industria del juego cambiará para siempre.