Nintendo se lo está pasando genial. Desde el lanzamiento de Switch, la compañía parece tener recuperó un lugar entre los grandes nombres de los videojuegos, después del paso en falso de WiiU. Los datos publicados en el último informe anual parecen confirmar esta tendencia: en 2020 Nintendo registró un crecimiento récord.

Sin embargo, existe una gran diferencia entre la empresa de Kioto y sus principales competidores. PlayStation y Xbox tienen a multinacionales colosales detrás de ellas, que también pueden permitirse producir consolas con pérdidas. Nintendo, en cambio, depende completamente de su sector de juegos. Y hoy ese sector tiene un solo nombre: Switch.

Hasta hace cuatro años, Nintendo viajaba por dos caminos paralelos, el de las consolas fijas y portátiles. De Game Boy a 3DS, de Nintendo 64 a Wii, los dos mundos se apoyaron mutuamente.

Las dos tradiciones de Nintendo han encontrado una síntesis casi perfecta en Switch. Sin embargo, si una de las partes, esta fusión ha llevado a todos los posibles clientes a un solo producto, por otra ha vinculado inextricablemente el destino de la empresa con el de la consola.

Successo

Hasta ahora, sin embargo, el camino de Switch ha sido imparable. Los datos del año fiscal 2020 (que finalizó en marzo de 2021) confirmaron el asombroso éxito de la consola híbrida. Cuatro años después de su lanzamiento y más de un año después de la última versión, esa lite, se puede decir que Nintendo está más que satisfecha.

Solo en los últimos 12 meses Las ventas de conmutadores aumentaron 52,7% en comparación con el año anterior. Un crecimiento ya significativo, que se vuelve impresionante cuando se contextualiza. Switch ha tenido que luchar contra la competencia de PlayStation 5 y Xbox Series X, dos consolas tecnológicamente superiores.

El sector del software ciertamente ha ayudado en esta empresa. El lanzamiento de Animal Crossing, además de representar un éxito comercial global, ayudó a revitalizar las ventas de Switch, incluso cuando el mercado fue sacudido por el lanzamiento de Next Gen.

Animal Crossing New Horizons con sus casi 21 millones de unidades arrastró las ventas de la consola al tercer trimestre. Nintendo ha vendido once millones de Switches solo en estos tres meses. Sin este pico, el incremento en las ventas de consolas difícilmente habría alcanzado el 37% que luego obtuvo.

Tresillo

Es fácil pensar que Nintendo no tiene ningún problema con estos resultados. Sin embargo, un análisis un poco más profundo revela un detalle. La empresa de Kioto tiene su sede en Switch. Las ventas de consolas no solo representan una parte significativa de la facturación, sino que está claro que el sector del software también se beneficia de la creación de un ecosistema propietario.

Se espera que Switch reciba una actualización de hardware pronto, pero las noticias sobre la nueva consola son escasas. La crisis de los semiconductores, también mencionado en el informe, ya ha afectado la producción y podría sofocar Switch Pro de raíz.

En este contexto podemos ver la diferencia entre Nintendo y la competencia: este problema también ha surgido para Sony y Microsoft con la producción de las consolas Next Gen, pero la respuesta de las dos empresas fue comprar componentes a precios exorbitantes y producir con pérdidas.

Nintendo no se lo puede permitir. No tiene un conglomerado de miles de millones de dólares detrás que pueda respaldarlo. El cambio debe generar necesariamente una ganancia neta. También tendríamos que considerar la espiral que desencadenaría una subproducción de consolas. Menos conmutadores significa menos compradores posibles de títulos propios, que son el alma del sector del software de Nintendo.

soluciones

La situación puede complicarse con mucha facilidad, pero los datos también muestran una salida, también sugerido por Bloomberg. Nintendo tiene muchas marcas extremadamente rentables en sus manos, que no ha podido aprovechar al máximo. El sector móvil en particular está extremadamente subdesarrollado.

Como hemos visto en este análisis, los videojuegos móviles son el futuro de los juegos. La tajada de mercado que más que todas las demás ha podido crecer en los últimos años es paradójicamente la menos explotada por Nintendo. Los ingresos ascienden a solo 57 mil millones de yenes contra los 1.700 de Switch.

Las inversiones en ese sector podrían desviar el destino de la empresa del de su consola insignia. Software, móvil y servicios Tendrán que desempeñar un papel mucho más central que en la actualidad en la economía de Nintendo.

Lejos de mí predecir la caída de Nintendo, la compañía está sana, pero también muestra algunas grietas. Se ha ganado la apuesta Switch, pero el futuro de la empresa aún está por escribirse.