El tan esperado Regalos Pokémon ha llegado finalmente, sacando a la luz los nuevos títulos de la marca. Entre los dos capítulos presentados, Pokémon Leyendas: Arceus ha creado mucha curiosidad en los jugadores, curiosos por emprender esta nueva aventura en "feudal Sinnoh". Pero, ¿y si te dijera que el nuevo proyecto de Game Freak no está inspirado en el Japón feudal? Aquí están las razones explicadas por un antiguo estudiante de historia oriental.

Esta es una historia de hace mucho, mucho tiempo

Con esta frase se abre el tráiler de Pokémon Leyendas: Arceus, frase que a nosotros los occidentales podría hacernos pensar en un período ahora muy lejano en el tiempo. Si añadimos a esto lo que se dijo más tarde, nuestra idea sólo puede arraigarse aún más: "Cuando la región de Sinnoh era todavía una vasta extensión de naturaleza virgen". Todo funcionaría hace cientos de años, ¿verdad? Por supuesto, si solo excluyéramos un pequeño pero enorme detalle: muchos países del este, incluido Japón, han cambiado por completo en un período de tiempo extremadamente corto. ¿Un ejemplo? Hace exactamente 100 años, Japón era mayormente así:

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Puerto de Otaru en Hokkaido en 1920

¿Por qué una foto de Hokkaido? Porque como quizás sabrán los más apasionados de la marca Pokémon, la región de Sinnoh está inspirada en la isla japonesa ubicada en el extremo norte de Japón.

El diablo está en los detalles

Debo admitir que la idea de este artículo solo se me ocurrió después de la tercera vista del avance del juego. Esto se debe a que inicialmente yo, como todos los demás, relacioné lo que se mostró y lo que se dijo con un período feudal, como el ahora abusado. Período Sengoku (1467-1603) o el igualmente reconocible Período Edo (1603-1868), pero en la tercera visión Empecé a notar algo sospechoso, pero algo que estaba a la vista. El tráiler se abre con una toma cada vez más cercana de libros descansando sobre un escritorio, con Poké Balls antiguas que examinaremos más adelante.

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Ya desde esta primera escena pudimos comprender el período histórico de inspiración

Ahora bien, ¿qué hay de malo en la imagen descrita y mostrada arriba? Sencillo, en el Japón feudal no había libros encuadernados, sino que estaban escritos en pergamino dando vida a esos cuentos llamados Emakimono. Este estilo de escritura se desarrolló entre 1000 y 1500 d.C. combinaba texto e imágenes en rollos de papel o seda. No hay libros a la vista durante otros 300 años más o menos.

Ya a partir de esto pudimos entender el período histórico de inspiración para este título de Pokémon, pero aún quedan dos detalles por examinar en esta escena: la lámpara de queroseno y el escritorio en sí. Ese tipo de lámpara, así como los libros mencionados anteriormente, pertenecen al mismo período histórico: la Revolución Industrial de 1800.

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Escribiendo en el Japón feudal, sin escritorio, sin libros, sin lámpara portátil

Revolución nacida en la Inglaterra victoriana, pero llegó a Japón solo a fines del siglo XIX gracias a la apertura forzada hacia Occidente y al nacimiento de Tratados internacionales de 1850. El mencionado escritorio es solo la enésima prueba de esta teoría, ya que hasta que el país se abrió al comercio mundial, no había mesas elevadas y macizas sobre las que escribir, sino solo mesas bajas a las que uno se sentaba con las piernas cruzadas.

El pueblo y su arquitectura

En el tráiler también podemos echar un primer vistazo al pueblo en el que comenzará nuestra aventura, y aquí se esconden demasiados pequeños detalles interesantes. Empecemos por las casas: las casas japonesas se han caracterizado durante siglos por una estructura de madera extremadamente simple, techos de paja y edificios espaciados.

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Imperial Villa Katsura, un ejemplo de arquitectura feudal japonesa

Este tipo de arquitectura se adoptó para hacer frente a los numerosos terremotos que siempre han asolado a Japón, pero también por conveniencia. En caso de demolición o incendios muy frecuentes era más fácil y económico reconstruir una casa en madera que en piedra, así como en caso de movimientos necesarios, desmantelar la casa para reconstruirla en otro lugar no requería un gran esfuerzo. Solo en el período Edo (1603-1867) comenzaron a verse las primeras casas adosadas nombradas Machiya Completo con tejas en los techos y pintura exterior. Ahora, ¿cómo se ven las casas en el tráiler de Pokémon Legends?

Cubiertas de tejas, casas adosadas, paredes pintadas, pero no solo ...

Las casas son claramente machiyas modernizadas, esto se debe a que no solo muestran los típicos azulejos del período post Edo, una base de piedra en la entrada adyacente a la calle, ¡sino también la presencia de lo que parece vidrio en las ventanas! Antes de 1868, las ventanas estaban cubiertas con papel de arroz y, solo con la llegada del Restauración Meiji, el vidrio se empieza a utilizar en los hogares. Prueba definitiva, la presencia de farolas reales a los lados de la calzada. Muy medieval, ¿verdad?

Steam Poké Balls y embajadores

En la película se muestran Poké Balls muy diferentes a las que estamos acostumbrados. Con una estructura de madera desnuda en la parte inferior y lacada en la parte superior, un cierre manual en el centro y un orificio en el ápice, una vez lanzado libera una especie de vapor por el espiráculo antes de capturar al Pokémon. Esta Poké Ball vintage y su funcionamiento se parecen mucho alestética steampunk, movimiento artístico inspirado en la citada revolución industrial, por tanto de finales de 1800. Todo perfectamente coherente.

Luego llegamos a la parte más interesante de todo el tráiler en mi opinión, la selección del motor de arranque. Empecemos por la ubicación: esta vez no se enmarca a ningún profesor, pero solo vemos a Cyndaquil, Rowlet, Oshawott en lo que es en efecto la oficina que se muestra al principio del tráiler en CGI. Los Pokémon están parados sobre una alfombra a la entrada de la mencionada oficina adornada por dos pancartas con el mismo símbolo en el uniforme de los protagonistas, pero llegaremos a eso más tarde. El edificio en el que nos encontramos, considerando lo que se acaba de decir, recuerda mucho más a un Embajada de estilo occidental que un palacio japonés.

Las alfombras en Japón eran un lujo para unos pocos, un verdadero objeto exótico para los ricos.

Esto me recordó algo que realmente sucedió en Hokkaido: con la Restauración Meiji, Ezo pasó a llamarse Hokkaido y se estableció la Comisión de Desarrollo de Hokkaido. Junto con el gobierno de Hokkaido, se centraron en el desarrollo y la promoción de la agricultura, la ganadería, la manufactura, la ingeniería civil, la construcción y la educación (Japón a principios de la década de 900 fue el primer país del mundo en tener una tasa de alfabetización). Ahora bien, ¿cuál parece ser el propósito que pondrá en marcha la historia de Pokémon Legends: Arceus? Desarrolla la primera Pokédex y aprende sobre todas las especies presentes en Sinnoh. Ah, sí, esta era la oficina de la Comisión de Desarrollo de Hokkaido, al más puro estilo occidental:

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Aquí está la oficina central de la Comisión de Desarrollo de Hokkaido en Sapporo

Una elección bien pensada

Volvamos a los entrantes: Cyndaquil, Rowlet y Oshawott provienen de diferentes regiones, pero todos tienen un vínculo sólido con la cultura japonesa:

  • Cyndaquil está inspirado en la legendaria Rata de Fuego mencionada por la Princesa Kaguya en Taketori Monogatari (Historia de un cortador de bambú), obra de fundamental importancia en la lectura japonesa;
  • Rowlet está inspirado en un arquero y, el arte del tiro con arco llamado Kyudo, fue fundamental para la clase guerrera japonesa;
  • Oshawott y sus evoluciones se basan claramente en Samurai, y esto siempre ha sido claro para todos los jugadores.

Game Freak ha apostado por incluir criaturas con el bagaje más arraigado en la historia de la Tierra del Sol Naciente en el título más revolucionario de toda la marca. Una elección consistente con lo que parece ser la trama del juego: El desarrollo tecnológico y cultural de Sinnoh.

Una mirada a los protagonistas

Para terminar, echemos un breve vistazo a los personajes principales de Pokémon Legends: Arceus para lo único que podemos examinar actualmente: la estética. Los jóvenes recuerdan muy de cerca a los protagonistas de Pokémon Diamante y Perla, tanto por los rasgos faciales como por la ropa que se usa evidentemente adaptada al período histórico anterior a los títulos de cuarta generación. Ambos protagonistas lucen una especie de cruce entre las típicas botas de nieve llamadas Fuka-Gutsu y sandalias mucho mas ligeras Zori. Aunque el comercio con Occidente había introducido zapatos modernos, estos fueron utilizados principalmente por la clase social más rica. La clase media baja continuó utilizando este calzado de paja hasta la década de 1900, llegando incluso a la actualidad.

Estéticamente, ya son mis Zapatillas favoritas.

La bata usada por ambos chicos recuerda a un Haori, una especie de abrigo para llevar sobre el kimono para mantener el calor, utilizado principalmente en regiones frías como Hokkaido. Estos están decorados con el mismo Kanji que se encuentra en las banderas de la oficina del profesor. Kanji que recuerda mucho al símbolo del equipo Ginga, que es el equipo Galassia de Pokémon Diamante y Perla. ¿Podría el nuevo profesor ser el fundador del futuro equipo malvado y, por lo tanto, el antepasado de Cyrus?

Pero el elemento fundamental para entender la inspiración histórica es el sombrero del protagonista: además de recordar el tocado del protagonista de Diamante y Perla, este se basa en el sombrero incluido en el uniforme escolar japonés llamado Gakuran.

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Estudiante japonés de principios de 1900 en uniforme escolar

Usado por niños de primaria y secundaria, este uniforme se inspiró en los uniformes militares europeos (precisamente prusianos) tras la modernización del país, por lo tanto siempre la era Meiji, simultáneamente con la introducción de la escolarización obligatoria en un modelo occidental en todo Japón.

Pokémon Legends: no lo llames Japón feudal

Aún quedan muchas cosas por decir, como la inspiración de la sociedad indígena Ainu y los estandartes de los clanes, pero no quisiera aburrirlos más de lo que podría haber hecho con este papiro histórico-cultural. Definitivamente, Pokémon Legends: Arceus está claramente inspirado en el período histórico entre 1868 y 1912 llamado Período Meiji.o Meiji Jidai si queremos flexionar a los japoneses.

Ya existe un título de Pokémon ambientado en el Japón feudal: se llama Conquista Pokémon y, como puede ver en una búsqueda rápida en línea, no tiene nada que ver con este nuevo proyecto.

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Espero que Game Freak se haya inspirado en esta era de grandes cambios y modernización para una historia realmente interesante y que, como Japón durante el Reino de la Iluminación, el nuevo capítulo de Pokémon Legends finalmente puede mantenerse al día con los tiempos.