Al principio estaba Emiglio, el robot que todo niño nacido en los 90 quería, muy diferente a los mechs que tenía y se acostumbraba el anime japonés. Sin misiles cohete o circuito de mil válvulas: a pequeño y divertido para ser mecánico, con una voz sintetizada y expresiones faciales muy limitadas.

¿Qué pasa si ese pequeño robot amable, torpe y adorable en realidad esconde mucho más? Probablemente este no sea el caso de Emiglio, pero todo esto corresponde perfectamente a Horace, el protagonista del título homónimo ya llegó a Steam el año pasado y ahora aterrizó en Nintendo Switch.

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Horacio uno de nosotros

El juego nacido de la mente brillante de Paul Helman e Sean Scaplehorn, respaldado por el editor 505 Games, es un plataforma metroidvania que hace un guiño a la era de los 8 y 16 bits, pero no solo en el sector gráfico. Horace es un verdadero himno a los 90, un juego hecho con amor para quienes aman los videojuegos y logran asociar, con una lágrima automática que cae, un simple sprite o cita a una obra famosa.

Pero Horace, obviamente, no es solo citacionismo y más allá de la apariencia hay más, sin embargo Inicialmente, el juego puede parecer muy lineal y simple.. Toda la historia está contada (con doblaje en inglés pero subtítulos en italiano, con algunos errores tipográficos) por el propio Horace con un dispositivo tan simple como efectivo: hablando en primera persona de los hechos ocurridos en el pasado, el robot amarillo logra crear un verdadera empatía con el jugador, parece espectador de este cuento, casi como si estuviera escuchando a un anciano que narra su vida. Y como todas las historias de vivencias, no faltan las risas, las sonrisas, pero también momentos muy conmovedores.

Sin embargo, recordamos toda su vida, en unas 12 horas, desde el montaje hasta la plena madurez. Es extraño hablar así de un ser que en última instancia es inhumano, que no "crece" y no se hace adulto, pero si cierras un oído (lo dices, ¿no?) A la voz robótica y su ser extremadamente ingenuo, Horace bien podría ser uno de nosotros.

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Demos los primeros pasos del tutorial.

La historia realmente me impactó: no estamos ante una trama que sabe cuán profunda, pero ver una plataforma tan impulsada por la historia me dejó atónito; L 'equilibrio casi perfecto entre la escena y la jugabilidad (tal vez algunos videos menos me hubiera gustado) siempre conducen a querer más, nunca te cansas, incluso después de haber fallado, fallado y aún fallado en una fase de nivel.

Horace, de hecho, mezcla el plataforma y género metroidvania con prueba y error, permitiéndote repetir las sesiones de juego en las que mueres sin interrupción gracias a la reaparición prácticamente instantánea. Esto lleva a reproducir decenas de sesiones en las que muere tantas veces, pero la frustración, a pesar de una dificultad que alcanza picos bastante altos, nunca se hará cargo.

Después de un tutorial que enseña a nuestro pequeño robot cómo moverse, los primeros capítulos acompañan al jugador en Mecánica que pronto deberás aprender a dominar.: todo, tomado individualmente, parece simple. Pero cuando los niveles comienzan a requerir el uso de todo lo aprendido, el desafío se plantea mucho, dándole a Horace, tanto al juego como al protagonista, la posibilidad de mostrar lo que realmente es.

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Ya vi ese puercoespín en alguna parte ...

Il el diseño de niveles es una locura, con muchos altibajos. Olvídate de la linealidad de un mundo que va de izquierda a derecha y viceversa: gracias a unas botas especiales Horace es capaz de caminar por las paredes rotando así la cámara que, en determinadas situaciones, puede resultar desorientadora en las partes más avanzadas. Después de unos diez capítulos, cuando llegue al corazón de la historia, se requieren reflejos rápidos, precisión en los movimientos e intuición para comprender cómo alcanzar la meta mirando el nivel desde perspectivas completamente diferentes.

Dijo que puede parecer algo difícil de manejar, pero en realidad, una vez que entiendes la mecánica, comienza "Piensa diferente, casi como si el cerebro automáticamente comenzara a mirar cosas en 360 °. La empresa también se ve facilitada por el excelente sector gráfico que, con el pixel-art de 16 bits, logra que todo sea fácilmente reconocible a primera vista, desde objetos útiles hasta paredes escalables, desde enemigos hasta elementos eléctricos de los que es mejor mantenerse alejado. amplio.

No es exactamente una situación agradable

La misma atención al detalle también es visible en las escenas de corte que combinan la "alta resolución" de 16 bits con 8 bits: los personajes, cuando están en primer plano, se vuelven reales. grupos de pixellas que sin embargo logran ser expresivos y caracterizados al máximo. Y recordemos que ninguno de ellos se dobla directamente, pero consiguen voz gracias a la historia de Horace.

El sector sonoro es del mismo nivel, combinando efectos medios con unExcelente OST, compuesto por algunas canciones originales y algunos remixes de música clásica que todo el mundo, al menos una vez en la vida, ha escuchado. Una obra magistral.

Luego están los actualizar para mejorar el protagonista y hacer las cosas un poco más fáciles: algunas tiendas venden mejoras que puedes comprar con el dinero ganado en pequeños trabajos, en forma de minijuegos o vendiendo la basura que encontramos a lo largo del juego. Otro objetivo, el principal y del que todo se originó realmente, es de hecho el de limpiar el continente de un millón de piezas de basura: una misión que Horace se toma muy en serio, tanto que no parece dar peso a hechos mucho más importantes en los que se encuentra.

El segundo sofá más famoso del mundo

Un verdadero himno a los 90, como se dijo inicialmente, pero no solo en cuanto a gráficos. La historia y los escenarios son lleno de referencias a la cultura pop entre películas, videojuegos, música, literatura, cine y series de televisión. Nuestro Horace también es un amante de los videojuegos y el juego hace todo lo posible para complacerlo: en cada ciudad encontramos habitaciones con gabinetes de arcade en el que podremos jugar títulos icónicos con nombres y gráficos adecuadamente modificados pero perfectamente reconocibles en la mecánica. Por eso jugamos clones de Pac-Man, Guitar Hero, Pong, Space Invaders y muchos otros que no nombro para no estropear la grata sorpresa.

Horace es un juego independiente y un proyecto relativamente pequeño, pero demuestra cómo las ideas brillantes, la redacción bien pensada y la alta calidad pueden marcar la diferencia incluso sin grandes presupuestos. Un título que recomiendo mucho, especialmente en Nintendo Switch, donde la naturaleza portátil permite sesiones de juego rápidas y cortas. Siempre si puedes parar.