Han pasado tres años desde que se lanzó Switch, y el éxito de la consola de Nintendo fue devastador. Para dar una idea, a pesar del tiempo transcurrido desde el debut, la casa de Kyoto todavía lucha por mantenerse al día con los pedidos y producir suficientes consolas.

Con un aumento del 95% en las ventas en el primer semestre de este año, Switch es responsable del 30% del aumento en el valor de las acciones de Nintendo. La confianza del mercado de valores en la empresa japonesa se basa, por tanto, en la consola, y si bien esta es sin duda una buena noticia para Nintendo, muchos analistas se preguntan qué debería hacer la empresa ahora.

Una encrucijada ya encontrada

Nintendo ya ha vivido esta situación. Una consola que inesperadamente vende mucho, no poniéndose en competencia directa con la competencia, pero pensando fuera de la caja, y un éxito para ser replicado. Era el 7 de junio de 2011, cuando Nintendo se despidió de Wii, para dar paso a su fracaso más sensacional de los últimos veinte años, Wii U. 

Con un precedente tan peligroso, muchos se preguntan si Nintendo está realmente dispuesta a arriesgarse una vez más. Entre estos Toan Tran, gerente de inversiones de 10 West Advisors, quien habló en un artículo reciente de informe de Bloomberg sobre una hipótesis sugerente: ¿Y si Nintendo hiciera del Switch su iPhone?

La lógica detrás de esto es simple. En lugar de restablecer su base de clientes con una consola completamente diferente, Nintendo podría hacer de Switch un proyecto a largo plazo. Esto conduciría a mejoras periódicas y no disruptivas que bloquearían la base de clientes de Nintendo en una isla de software y hardware patentados. En un mundo donde todo el mundo empieza de cero cada seis o siete años, Nintendo volvería a empezar cada año, pero a partir de 100 millones de clientes. 

¿Cuánto vale el alma de una empresa?

La lógica parece inexpugnable, la seguridad de una base de compradores fija es una tentación real y tentadora. Pero si esta fuera la dirección que quiere tomar Nintendo, habría un obstáculo considerable que superar. Tal elección significaría un cambio de sentido con respecto a las tradiciones de la sociedad. Desde hace años Nintendo se destaca en el sector del hardware como la empresa más innovadora. Mientras las generaciones de consolas se sucedían mejorando gráficos y potencia, en Kioto estaban pensando en cómo revolucionar su nicho y expandirlo.

Es siguiendo esta política que vinieron innovaciones como la pantalla táctil de la DS, el 3D del 3DS y los controles de movimiento de Wii. Si bien no todas estas innovaciones han tenido éxito, son el alma de la empresa. La pregunta es: ¿cuánto vale el alma de una empresa?

¿Un destino condenado?

Una sola acción de Nintendo ahora vale 57.350 yenes (unos 460 €), muy por encima del umbral simbólico de 50.000 y encaminándose hacia el récord absoluto de 73.200. ¿Cuál sería todo este valor si el sucesor de Switch resulta ser otra Wii U? Esos números no son solo ganancias para la empresa: son trabajos, familias enteras que viven del éxito de Switch. 

Según otro analista escuchado por Bloomberg, Ryan O'Connor, Nintendo ha cambiado. Ya no es la empresa que era antes de 2017. El crecimiento de los últimos años la ha empujado aún más y está lista para cambiar de estrategia. abandonando la política de hardware aventurera de los últimos veinte años. 

Pero solo el tiempo puede iluminarnos sobre las opciones de Nintendo. El lanzamiento de un Switch mejorado, anunciado para el próximo año, puede ser una pista de este punto de inflexión, pero no una prueba.