Solo un día después de la apertura de pedidos anticipados para Xbox Series S e Xbox Series X, como un verdadero rayo caído del cielo, Microsoft ha anunciado que ha comprado Zenimax Media, entrando en posesión de ocho estudios, incluyendo Bethesda Games Studios, Arkane e id Software y consecuentemente pasar de 15 a 23 primeras fiestas en su establo, una adquisición sin precedentes. Jason Schreier, un conocido periodista y conocedor que se anticipó unos minutos a la sorprendente noticia, nos informa que el acuerdo valía 7,5 millones de dólares, una cifra que bate todos los récords dentro de los medios, para uno de los eventos más importantes de toda la historia de la industria del juego. Tras la conmoción y la incredulidad inicial, han surgido muchas preguntas al respecto y no todas las respuestas despejan efectivamente las legítimas dudas que el público y la crítica se están planteando en este momento. Lo cierto hoy es el hecho de que nos enfrentamos a un evento sin precedentes que inevitablemente tendrá un impacto considerable, especialmente a largo plazo, en el equilibrio de la próxima generación de consolas, y más allá. Hay varios aspectos a considerar, sin embargo, algunos no visibles de inmediato y no todos estrechamente vinculados al "mero" discurso de la guerra de las consolas, aunque sí es el inmediatamente visible y, sin duda, el que más llama la atención. Lo que sucedió ayer subraya aún más la mentalidad y la filosofía de la división de juegos de la casa de Redmond y, al mismo tiempo, demuestra cómo de repente el gigante logró pasar de una situación floja y temblorosa a una posición diametralmente opuesta.

"¿Obturador?"

Parece absurdo hoy repensar el Microsoft de hace dos o tres años en el sector del juego, en una posición tan precaria creada tras el desastroso lanzamiento de Xbox One, y la constante comunicación de nivel medio-bajo, que parece muy cerca de cerrar. Por mucho que Phil Spencer pareciera más que decidido a devolverle la marca Xbox, las posibilidades de un cambio realmente claro parecían muy pálidas. Algo empezó a moverse con la presentación del Game Pass y con la inclusión de muchos títulos presentados exclusivamente en sus escenarios, formalizando la intención de no querer en absoluto romper con el mercado de los videojuegos. Sin embargo, a pesar del buen ascenso logrado en los últimos años tras el estruendo del comienzo de la generación, era impensable esperar tal anuncio. En primer lugar, después de haber invertido notablemente en Game Pass, el verdadero caballo de batalla de Xbox que en la próxima generación contará con el apoyo de más y más títulos de terceros desde el primer día, era razonable esperar que la billetera de Microsoft ya hubiera cedido fondo a una gran tajada. de los recursos disponibles para la división específica en cuestión. Además, habiendo aprovechado el período de verano para presentar la oferta de la Serie S y la Serie X en detalle y estando cada vez más cerca del lanzamiento, ya era difícil esperar sorpresas en sí mismo. menos que nunca de este calibre.

Microsoft ha adquirido ZeniMax Media (DOOM, Elder Scrolls, Fallout) para Xbox | Windows Central

Esta no es una simple adquisición, y no solo por el obvio e inigualable desembolso económico, sino por un movimiento que tiene un impacto transversal en el ecosistema del mercado. Tener todo el establo de Bethesda a tu disposición y hacerlo tuyo significa tener en tus manos no solo títulos y marcas de primer nivel como Los documentos antiguos e CONDENAR pero también, y sobre todo, contar con equipos excepcionalmente variados, con títulos que potencialmente pueden abarcar todos los géneros y, sin olvidar, el gran aprecio hacia los gamers, desde el público más casual hasta el más duro. También es cuestión de tener entre sus filas el talento artístico de algunas de las personalidades más importantes de la industria, de Shinji Mikami a Todd Howard, un aspecto que no puede ni debe quedar en segundo plano. Por último, pero no menos importante, el aspecto que vuelve a brindar el servicio que brinda el Game Pass, que traerá todos y cada uno de los títulos de los estudios adquiridos ayer, ya presentes desde el primer día sin costo adicional. La Serie S sale increíblemente reforzada con este anuncio, mucho más que su hermana mayor, y la combinación de la pequeña consola de próxima generación y el Game Pass se convierte en una compra. cada vez más apetecible, si no esencial, para un grupo gigantesco de jugadores.

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Cambiar las reglas

Sin caer en triviales disputas adolescentes, la competencia hacia PlayStation 5 no puede quedar indiscutible o no ser visto como uno de los puntos centrales de este acuerdo. Tras el brusco cambio de dirección de Sony mostrado durante su último evento mediático, que ha pasado de una posición, según él, muy convencida en la preservación de las generaciones de consolas y el potencial de títulos diseñados ad hoc exclusivamente para nuevas máquinas a una realidad claramente más "transgeneracional", la brecha entre estos dos pesos pesados ​​de la industria ya no parece tan insuperable, todo lo contrario. En estos casos, especialmente en este casualidad, de hecho, la discusión no puede reducirse a meros términos de exclusividad de producto. Si hasta la fecha, las palabras de Microsoft, que especifican que los futuros juegos de Bethesda ciertamente saldrán en PC y en la familia Xbox pero evaluarán "caso por caso" el aterrizaje en otras consolas, pueden interpretarse, incluso de acuerdo con las difíciles leyes básicas del mercado. Debe ignorarse, con el hecho de que las marcas más famosas e "importantes" seguirán siendo multiplataforma, pero aún deben hacerse algunas aclaraciones necesarias al respecto. En primer lugar, Microsoft podría decidir en cualquier momento mantener alguna producción de gran éxito en la tienda para ser explotada como una aplicación asesina real para mantenerla como exclusiva para sus servicios y, al mismo tiempo, poner un periodo de exclusividad temporal en un título particularmente apetitoso. Como se especificó anteriormente, de hecho, los tiempos y las formas en que se distribuirán los juegos siguen siendo un misterio y, hasta la fecha, solo podemos suponer. En segundo lugar, cabe destacar que tener una cantidad tan alta de juegos de primordial importancia bajo su estandarte desde su lanzamiento también significa implícitamente poner un radio en la rueda para Sony, obviamente forzado a cobrar. el precio completo para los mismos productos. Teniendo en cuenta el aumento de precio de los títulos individuales, tan predecible como mal aceptado, llegando al umbral de los 80 euros, la estrategia de Microsoft resulta aún más brillante, si se compara con el coste anual del Game Pass.

Microsoft y la adquisición de ZeniMax: Internet 'enloquece' para Bethesda en la familia Xbox • Eurogamer.it

Hay un gran "pero" en todo esto, que por ahora se cierne como una sombra tan nublada como pálida pero que en el futuro podría llegar a tener consecuencias indeseables para el sector, al menos desde el punto de vista de los jugadores. La posibilidad de un equilibrio totalmente asimétrico a favor de cualquiera de los protagonistas de la industria es lo mínimo que podemos esperar, la competencia, la sana e inspiradora, no puede y no debe dejar de existir si se quiere seguir disfrutando de un mercado rico, variado y cualitativamente atractivo. Además, el riesgo de que con el tiempo, incluso a muy largo plazo, el público se acostumbre a tener todo disponible en una suscripción con un coste injusto, si se compara con el valor total de la oferta, es decididamente elevado. Al igual que servicios como Netflix o Amazon Prime, el jugador podría perder de vista el valor del producto individual, acercándose a la pasión por los medios con un enfoque bulímico y, en consecuencia, extremadamente dañino. Tal vez pueda parecer demasiado aprensivo como punto de vista, pero mirando lo que ha sucedido con el mercado móvil, no es tan impensable. La esperanza es poder mantener viva una cierta armonía, no sin sacudidas y momentos de inseguridad, entre lo que es mero marketing y la parte más "romántica" y puramente lúdica de lo que hoy representa el término "videojuego".

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Nuevos horizontes

Independientemente de las dudas más o menos legítimas, los gustos o disgustos que tengamos hacia las partes involucradas y todo lo que pueda suceder en un futuro (quizás no tan) lejano, hoy solo podemos alegrarnos de la adquisición de ZeniMax Media por Microsoft. Es emocionante la posibilidad de disfrutar de títulos de calibre excepcional en el Game Pass sin tener que poner la mano en la billetera y lo que podría configurar la combinación de dos poderes similares. Y si este movimiento ejerciera mucha presión sobre el rival japonés, como probablemente ocurrirá, mucho mejor: cualquier "respuesta" de Sony solo se puede arreglar en el mismo campo, y por débil que resulte, los jugadores volveríamos a ganar. . En definitiva, se espera una generación muy interesante a la luz de estos hechos y todavía estamos lejos de ver los resultados reales de esta unión que todavía hoy es más el resultado de un sueño ingenuo pero que, como dirían los mejores inmobiliarios, es una sólida realidad.