Quantic Dream, Telltale Games, Supermassive Games. Cuando se trata de aventuras interactivas, son muchos los desarrolladores que han utilizado el videojuego para contar sus historias, y tantos son los que han dejado una huella en el corazón de los fans. ¿Y quién de todos merece el adjetivo "memorable" si no Life is Strange?, El emocionante y surrealista viaje de Max y Chloe que ha ganado una enorme popularidad. Gracias a este trabajo, del que a estas alturas es imposible no haber oído hablar de él al menos una vez, DONTNOD Entertainment se ha convertido en sinónimo de excelente ficción, ciertamente no impecable pero ciertamente capaz de conquistar a la gran audiencia de amantes del género. La ola de éxito continuó más o menos con Life is Strange: Before the Storm y luego encalló con Life is Strange 2, una historia ambiciosa sin alcanzar la fuerza ni la emoción que transmitía el primer capítulo. Ahora, DONTNOD vuelve a estar al mando con una nueva historia: Tell Me Why, la historia de dos hermanos que tienen que lidiar con un pasado doloroso y oscuro. El trabajo se centra en temas muy actuales y profundos, como los problemas familiares, los vínculos personales y la identidad de género, esta última muy vinculada a una de las protagonistas, una transgénero llamada Tyler. Un título breve, cuidadosamente curado y dedicado a temas que hasta ahora no han encontrado mucha representación en los videojuegos. ¿Será un digno sucesor de la primera obra maestra de la casa de desarrollo? Vamos a averiguar.

Dime por qué

Dentro y fuera de los recuerdos

Al ser un título basado puramente en la narración, una historia conmovedora e intrigante debe estar en el corazón de la construcción. En Tell Me Why seguimos a los gemelos Alyson y Tyler quienes, después de conocerse por primera vez en diez años, regresan a su Alaska natal para vender sus casas y mudarse a la ciudad. Este viaje implica aunque tener que revivir recuerdos dolorosos, vinculado a su pasado y a los terribles hechos que llevaron a su separación. Y así es como el tranquilo y familiar Delos Crossing se convierte en un lugar lleno de secretos y mentiras, que impiden que la pareja protagonista llegue a la verdad. Para ayudarlos, sin embargo, interviene su vínculo profundo, que al puro estilo DONTNOD se manifiesta en forma de poder sobrenatural: la Voz, una capacidad que te permite intercambiar pensamientos y emociones sin hablar, y revivir sus recuerdos como si fueran visiones tangibles. A pesar de este último elemento, rasgo distintivo que une todos los trabajos del desarrollador, nos encontramos ante una historia decididamente más probable que las demás, que mantiene los pies en la tierra y mantiene la atención en los elementos más importantes: los personajes, los temas, las emociones y las diversas facetas de la vida de una pequeña ciudad. Una decisión ciertamente encomiable, que elimina muchas de las críticas recibidas por Life is Strange 2 y recupera el talento de los autores en la representación de los sentimientos. En todo esto, sin embargo, de ninguna manera nos enfrentamos a una historia triste o incluso dramática.

Como lo explicó con precisión DONTNOD Entertainment, Tell Me Why quiere ser una historia de esperanza y cierre de cuentas con el pasado. El desarrollador se ha asegurado de no caer en malos estereotipos y de no dar el grosor equivocado a los protagonistas y eventos. El mayor temor, al tratar temas tan delicados, era precisamente el de llevar a la banalidad o de transformar el realismo en una canción infantil para no ofender al público. Con un gran suspiro de alivio, ninguna de estas preocupaciones encontró un lugar en el juego. Cada elemento goza de una naturalidad y autenticidad que reflejan muy bien la realidad: las reacciones de los personajes son creíbles y plausibles, se da la debida prioridad a los temas cuando surgen y todo sigue un hilo lógico bien estudiado, que da vida y emoción a la historia. Un gran salto de calidad respecto a los últimos trabajos, con la fuerza para generar empatía a través de unos gestos y un puñado de palabras, y que no siente la necesidad de recurrir a fórmulas probadas o clichés cinematográficos para lograr su propósito. Sobre todo, el argumento LGBTQ + se beneficia de esto, especialmente la representación de su transición de T.Tyler es tratada con el mayor respeto y es considerada tanto por los autores como por los personajes como un simple matiz de su persona, no como su único rasgo distintivo - error común y fuertemente criticado en otras obras. Al principio, los conocidos y familiares luchan por acostumbrarse al cambio, pero pronto llegan a aceptarlo y ni siquiera lo mencionan más. Tyler es simplemente Tyler, un hombre nacido en el cuerpo equivocado y ahora finalmente a gusto, ni superior ni inferior a nadie más. Una representación positiva y lejos de ser una crítica social banal, lo que te hace apreciar aún más el coraje y la determinación del protagonista.

En este sentido, la voz se ha insertado correctamente para unirse naturalmente a todo lo demás. Si bien es efectivamente una habilidad sobrenatural, la forma en que la explotan Alyson y Tyler y los beneficios que obtienen siguen siendo piezas secundarias de un rompecabezas dominado por el realismo. Este poder no resuelve problemas ni los crea: solo interviene para permitir que los protagonistas descubran nuevas pistas sobre los misterios de su infancia, al tiempo que permite al espectador vivir sus raíces viendo secuencias animadas y no escuchando explicaciones. Manteniendo así su firma en la narrativa, DONTNOD crea el herramienta perfecta para hacer la historia original e interesante pero permitiendo a los hermanos actuar y superar obstáculos a través de la humanidad y el diálogo. La similitud con Max es, por lo tanto, fuerte, pero en un nivel aún más plausible y en cierto modo agradable.

Más cuidado, menos opciones

Ahora que me he detenido lo suficiente en la trama y los temas, hablemos de la jugabilidad. Como se mencionó anteriormente, casi toda la atención del título está puesta en su narrativa, pero no debemos olvidar otro de sus aspectos fundamentales: la intervención del jugador a través de múltiples elecciones. Aquí también, de hecho, podemos tomar decisiones diferentes y libres para cambiar el curso de los eventos y cambiar el final. En comparación con el pasado, Tell Me Why tiene un sabor dulce y salado. De hecho, DONTNOD ha decidido poner la intervención del usuario "en segundo plano", a través de opciones menos marcadas cuyas consecuencias tienen un impacto menos inmediato y evidente en comparación con otras obras del mismo género. Por un lado, esta estrategia de diseño se mantiene y no resta valor al resto del juego: por lo tanto, sacrificamos un poco de libertad por una historia más coherente, plausible y manipulable a través de nuestras acciones. Por otro lado, falta el espíritu estudiantil de explorar los distintos caminos. Varias veces, de hecho, incluso las decisiones que parecen importantes traen consigo consecuencias mínimas, diferenciándose a veces por una simple línea de diálogo. Aquellos que aman las historias más realistas probablemente estarán contentos con esto, pero los amantes del lado del juego de las aventuras interactivas podrían decepcionarse fácilmente.

En cuanto al tercer pilar de Tell Me Why, ha llegado el momento de debatir sobre el sector artístico, en el que destaca todo el mimo y amor de DONTNOD por el detalle y la inmersión. Con menos lugares disponibles y una historia más corta, cada rincón de Delos Crossing está lleno de vida y pequeñas joyas que forman una imagen encantadora. Desde la luz que se refleja en las superficies hasta las diferentes marcas de chips en las estanterías de la tienda de Tom Vecchi, tus ojos a menudo estarán encantados con la estética del juego (especialmente si te encanta la belleza de las montañas nevadas y los pueblos remotos). Por el lado del sonido, la música es acertada y acompaña delicadamente las emociones y acciones de los personajes, mientras que los efectos de sonido necesitarían más atención. Las inexactitudes y la falta de sincronicidad no son infrecuentes de encontrar y, si te fijas, estropean parcialmente la inmersión que todo lo demás ha estado tan ocupado creando. Se sabe que algunos problemas se han solucionado y se solucionarán con una actualización en el lanzamiento, por lo que no creo que deba juzgar demasiado el trabajo por eso. En cuanto a las caídas de fotogramas o los fallos de renderizado, parece que la versión Xbox del título sufre un poco más que la versión para PC, pero incluso aquí tienes que perfeccionarlo en manos del equipo de desarrollo.

He aquí por qué

Dime por qué resulta ser un gran paso adelante para DONTNOD Entertainment: un trabajo valiente y bien curado, que va más allá de los límites de aventuras anteriores y deja espacio para temas que a menudo no encuentran hogar en ningún otro lugar. Un trabajo no exento de defectos y con una corta duración global, que sin duda habría beneficiado unas horas más, pero al mismo tiempo el más exitoso a nivel humano del desarrollador. Donde hay menos sustancia, encontramos más atención a los detalles., más profundidad en los personajes y una mirada hacia temas delicados, narrados aquí en toda su positividad y desprovistos de cualquier estereotipo de mal gusto. Si formas parte del nicho de amantes del género, dale una oportunidad a Tell Me Why. Si, por el contrario, no has amado Life is Strange u obras de estructura similar, es probable que ni siquiera esto pueda hacerte cambiar de opinión. Hoy está disponible en primer capitulo, mientras que los otros dos llegarán el 3 y 10 de septiembre, respectivamente, también en Xbox Game Pass.