La noticia de ayer es que, debido a Coronavirus, la feria de cómics más importante del norte de Italia, Cartoomics ha sido pospuesto. MilanoFiere, el organizador del evento, sin embargo, no solo cambió la fecha, sino que sí se fusionó con Milan Games Week. La feria de videojuegos milanesa se celebra entre el 2 y el 4 de octubre, un mes antes de otra feria, o mejor que la feria por excelencia, Lucca Comics and Games.

De ahí la pregunta que surgió espontáneamente en la oficina editorial. ¿Qué pasaría si los organizadores de Cartoomics and Games Week estuvieran tratando de hacer que la virtud fuera una necesidad? Si quisieran aprovechar esta oportunidad para ver si en Italia ¿Es posible crear otro evento nerd de la misma magnitud que Lucca Comics?

He investigado un poco estos días y esto es lo que descubrí.

Por que hacerlo

Esta pregunta no es obvia. La oportunidad que la epidemia ha brindado a los organizadores de Games Week and Cartoomics es glotona. Una prueba libre de críticas, dictada aparentemente por factores impredecibles. Un año de prueba, para ver cómo va. ¿Pero MilanoFiere tendría motivos para volver a intentar el experimento en 2021?

Hay varios argumentos a favor de una decisión similar. El primero es definitivamente La afinidad entre las dos ferias. Aunque algunos critican la presencia de las dos almas de la cultura nerd (juegos y cómics) en la misma feria, el éxito de Lucca hace imposible no admitir que la fórmula funciona. Una feria nerd completa también atrae al resto del mundo nerd: desde juegos de mesa hasta animación, además de involucrar completamente a una de las comunidades más animadas en estos eventos, la de cosplayers.

Desde un punto de vista económico, la fusión de Cartoomics y GamesWeek podría ser una operación de racionalización de costos. No soy un experto, pero imagino que crear dos ferias separadas cuesta mucho más que organizarse en un evento. Dado que las dos ferias están organizadas por la misma compañía, es fácil ver los márgenes de ahorro posibles con dicha operación.

Si ingresamos los méritos de las dos ferias, también podemos notar ventajas que podrían traerse unos a otros. Cartoomics tiene una tradición que la joven Semana de los Juegos no tiene: la feria de cómics milanesa se remonta a 1992, mientras que la primera edición de la MGW se celebró solo en 2011. Por el contrario, la Semana de los Juegos tiene una afluencia de personas mucho mayor que Cartoomics ( aunque este último ha estado creciendo en los últimos años), y podría conducir a un público más, ya interesado en los cómics, para aumentar la facturación de la feria editorial.

Finalmente también hay Una pregunta milanesa. Después de la crisis de la Feria del Libro de Turín, nació en Milán. Tiempo para libros. Esta feria editorial, que en consecuencia también afecta a los cómics, tiene lugar unos días después de Cartoomics y, por lo tanto, la convierte en una competencia muy directa. Si a esto le sumamos que, después de omitir la edición de 2019, Tempo di Libri propone regresar este año con una edición dirigida al público joven, un retiro estratégico de Cartoomics hacia el otoño adquiere un significado adicional.

Estoy seguro de que también existen muchas razones para no hacer tal operación, especialmente desde el punto de vista de los expositores y el público. Pero uno sobre todo es evidente. Octubre es el mes de Lucca.

David contra Goliat

Lucca comics and Games es la feria de cómics más grande de Europa, el segundo en el mundo. Tiene una enorme relevancia en el mundo de la publicación del cómic mundial y en los últimos años se ha expandido a pasos agigantados en el mundo de los videojuegos y la animación.

Esta importancia entre los iniciados va acompañada de una extraordinario éxito público. El récord de 2016 marca 270.000 boletos vendidos, y más de medio millón de visitantes en cinco días. Rai también le dedicó una cobertura muy densa en 2018 a través de Radio2, y todos sabemos lo difícil que es para los viejos medios italianos lidiar con el mundo nerd en serio.

Comparando estos números con los de la Semana de los Juegos (162.000 presencias en 2018) y Cartoomics (que incluso en los mejores años tiene alrededor de 50.000 visitantes en total), Lucca parece ser un gigante inmejorable.

Si agregamos a estos datos que Lucca tiene una tradición que se remonta a 1966, con la segunda edición del International Comics Show, la comparación con Milán se vuelve casi implacable. Lucca es un punto de referencia para el mundo nerd italiano y destronarlo parece imposible.

Mamá.

Porque siempre hay un "pero". Si prestas atención a los datos que te acabo de mostrar, hay algo extraño. El récord de asistencia de Lucca se remonta a 2016. Las últimas tres ediciones registraron una caída en la asistencia, y solo la de 2019 ha vuelto a tocar los niveles de hace cuatro años. En un mercado como el de las ferias nerd que se expande constantemente, con nuevos eventos incluso en las ciudades más improbables, ¿cómo es posible que Lucca, la reina de todas las ferias, no haya crecido?

Porque Lucca ha llegado al límite. La feria ocupa todo el centro histórico de la ciudad, paralizándola durante días. Todos conocemos las multitudes oceánicas que se mueven por las estrechas calles de la ciudad toscana, las interminables colas, los inconvenientes, los precios de las casas más allá de toda lógica. Y luego los desbordantes trenes regionales, las colas en la autopista y los estacionamientos imposibles de conseguir. Lucca es una ciudad de provincias, conectada aproximadamente por la infraestructura del hermoso país y que cada año se ve inundada por una cantidad de personas que equivale a más de cinco veces su población. Lucca Comics and Games es un esfuerzo titánico, de organizadores y ciudadanos, lo que genera mucha riqueza, pero pone a prueba la resistencia de toda una ciudad.

Sin embargo, la única feria de Milán, el lugar donde se celebran Cartoomics y GamesWeek, no se puede comparar con el espacio que ofrece una ciudad entera, ¿verdad? Mal. Milán tiene el centro de exposiciones más grande de Europa. Estamos hablando de 753.000 metros cuadrados de superficie. Para hacer una comparación, Lucca Comics ocupa 30.000 de ellos. 25 Lucca Comics estarían en el centro de Rho y también tendría algo de espacio restante. Además, se puede llegar a Rho con alta velocidad. Desde cualquier lugar de Italia, quizás quites las islas, en tres horas estarás en Rho Fiera. Milán también está acostumbrado a tales eventos. Incluso ignorando la EXPO 2015 con sus millones de visitantes, todos los años eventos como la Semana de la Moda o el Salone del Mobile traen a la capital lombarda una cantidad de visitantes similar a la de Lucca Comics, sin cambiar demasiado la vida de la ciudad.

¿Hay espacio para ambos?

Esta es la gran pregunta. Si una feria de super nerd en Milán tuviera éxito, ¿afectaría a Lucca? ¿Sería suficiente la tradición para contrarrestar las ventajas obvias que una metrópoli como Milán pone a disposición de los expositores y visitantes?

Me dices porque No tengo idea Veo todos los escenarios igualmente probables, desde el fracaso de Milán hasta un éxito rotundo, desde la coexistencia pacífica de ambos hasta el declive de Lucca. Tal movimiento también solo podría debilitar a Lucca Comics y mostrar nuevas realidades europeas. Solo tengo que esperar hasta octubre. ¿Qué te parece?