6 de abril de 1917: dos soldados británicos estacionados en el norte de Francia son convocados por elEl alto mando para realizar una misión vital: evitar el avance suicida de un batallón aliado hacia las líneas alemanas. El estudio aéreo confirma que las azafranes han llevado a cabo una retirada estratégica para atrapar a miles de soldados británicos y diezmarlos con fuertes disparos de artillería. Con las líneas telefónicas cortadas, dependerá de los jóvenes cabo Blake (Dean-Charles Chapman) y Schoefild (George MacKay) entrega manual de pedidos que evitarán la carnicería. Puede parecer un macguffin de Call of Duty, pero son las palabras iniciales de nueva película de Sam Mendes, el aclamado director de American Beauty y los dos últimos James Bonds. Después de un tímido intento en 2005, el discreto Jarhead, Mendes regresa para probar suerte en el cine de guerra, pasando del Golfo Pérsico a las trincheras francesas en el apogeo de la Primera Guerra Mundial.

El resultado es 1917, o Una de las experiencias cinematográficas más sensacionales de los últimos años.. Cada aspecto de esta reconstrucción se trata en detalle, cada escena tiene un impacto en el espectador y cada cuadro tiene algo que contar. El estilo registisco elegido por Mendes recuerda la técnica de Iñárritu vista en Birdman o Revenant, es decir, la simulación de un plan de secuencia continua para la duración de toda la película. Mendes va aún más lejos, tanto que la cámara nunca se separa del suelo y nunca mueve el fuego de los protagonistas, incluso en escenas donde el campo se extiende. La perspectiva parece casi el punto de vista de un falso documental, pero el dinamismo y la perfección de las tomas dan una increíble sensación de identificación a la película; como si todos estuviéramos en esas trincheras sucias y claustrofóbicas, rodeados de miseria y muerte.

La fotografía de Roger Deakins (ganador del Oscar por Blade Runner 2049) es fría y sombría en el punto correcto, pero también logra encontrar espacio para momentos de calidez y humanidad: breves paréntesis íntimos entre los horrores indescriptibles de la guerra.

El sector del sonido es otro aspecto en el que la película sobresale, ya sean rifles, biplanos o piezas de artillería, el sonido de la guerra es ensordecedor y omnipresente, no da respiro a los soldados ni al espectador. Todos los oficiales que aparecen en la pantalla son interpretados por excelentes actores británicos, grandes actuaciones de Colin Firth, Mark Strong y Benedict Cumberbatch, por nombrar algunos. No menos importantes los protagonistas, que logran transmitir la sensación de terror y pura insignificancia de dos soldados arrojados al infierno del frente. Algunas escenas mantienen un nivel de tensión que parece una película de terror, otras lo rompen con bromas entre soldados que se muestran por lo que son: simples niños asustados.

Desafortunadamente, a pesar de los disturbios visuales y sonoros, la película tiene un problema bastante notable: el guión es bastante débil y definitivamente superfluo. Lo que se remonta a una pregunta más grande que muchos han comprendido: Estados Unidos aún no ha entendido la Primera Guerra Mundial. Esto no disminuye el increíble trabajo realizado para reconstruir los entornos, los trajes y todo lo que gira alrededor de 1917, pero la necesidad de insertar una misión heroica para los protagonistas casi deja un mal sabor de boca. Este es un impulso comprensible, tanto porque las películas necesitan una trama como porque realmente lidiar con la insensatez de la guerra de trincheras no es fácil.

Pero uno no puede evitar pensar en el poder de las imágenes de "No envejecerán", el documental restaurado de Peter Jackson que muestra escenas de la vida cotidiana de los soldados británicos. Sin heroísmo, solo seres humanos que preparan té a las cinco en punto esperando ser enviados a morir plagados de disparos. O incluso, de manera absurda, a la amarga ironía de la comedia inglesa "Blackadder va adelante" con Rowan Atkinson y Hugh Laurie, prácticamente desconocido fuera del Reino Unido.

Lo que falta en 1917 es la sombría comprensión de cuánto no tenía sentido todo esto, de cómo todo el conflicto fue un ciclo continuo de jóvenes derribados por ametralladoras y arrastrados por la artillería, por ambos lados.