El ex diseñador de Game Freak Atsuko Nishida explicó al periódico japonés Yomiuri los orígenes de una de las mascotas más famosas del mundo, el pokémon. Pikachu.

La gente se ha dado cuenta de que, con el tiempo, Pikachu finalmente fue diluido con comparación a lo que era su encarnación original engordar a parecerse a un ratón real, lo cual tiene sentido porque el monstruo amarillo, dentro de los juegos Pokedex Pokémon rojo e Pokémon Verde, fue etiquetado como ratón eléctrico. Sin embargo, nos enteramos hoy de que esto solo sucedió después de que Nishida originalmente lo diseñó. Esto es lo que el diseñador le dijo a Yomiuri en una publicación traducida por Kotaku:

En ese momento él era una ardilla, así que quería que el personaje tuviera las mejillas hinchadas. Las colas de ardilla son bonitas (así que quería que tuviese cola). Sin embargo, quería que el personaje tuviera un elemento flash, así que lo hice como un rayo.

Nishida también explica que las mejillas de Pokemon icónicos se basaron en la manera en que una ardilla llena la boca de los alimentos mediante la ampliación de las mejillas, al igual que Pikachu con la electricidad. El fundador de Game Freak, Satoshi Tajiri, tomó el nombre de Pikachu y clasificó al Pokémon como un ratón, convirtiéndolo en el roedor eléctrico mundialmente famoso.